Le cirque de Gavarnie est un haut lieu des Pyrénées. Inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, c’est une véritable merveille de la nature. Sa beauté, mais aussi sa simplicité d’accès lui apportent un nombre impressionnant de visiteurs à la belle saison. Il existe cependant de nombreux circuits de randonnées autour du cirque de Gavarnie. Ceux qui le souhaitent auront ainsi la possibilité de s’éloigner des foules. Vous voulez découvrir cet endroit incroyable qu’est le cirque de Gavarnie ? On vous emmène voir ce haut lieu immanquable des Hautes-Pyrénées à travers différents points de vue et randonnées. Tous les itinéraires sont disponibles dans les articles consacrés à chaque circuit. Si vous ne connaissez pas encore, le cirque de Gavarnie risque de vous faire tomber amoureux de cette région !

zoom sur la cascade du cirque de Gavarnie
La plus haute cascade d’Europe est celle du cirque de Gavarnie !

Accéder à au cirque de Gavarnie

Pour venir visiter le cirque de Gavarnie, il faudra vous garer au village de Gavarnie (1350 m d’altitude). Pour y accéder, il n’y a qu’une seule route. Il s’agit de la D921 depuis le village de Luz Saint-Sauveur. La départementale longe le magnifique Gave de Pau qui prend ensuite le nom de Gave de Gavarnie. Suivez la direction de Gèdre et restez sur la D921 jusqu’à atteindre Gavarnie. Dans le village, un grand parking vous permettra de vous garer. Entre le 1er mai et le 31 octobre, le parking coûte 5€ par véhicule pour 24h de stationnement. Il est gratuit hors saison.

Randonnée cirque de Gavarnie : itinéraire classique.

Nous avons vécu plusieurs mois dans les Hautes-Pyrénées. Non loin de Lourdes, nous étions donc à un peu plus d’une heure de Gavarnie. À l’occasion de la visite de nos familles respectives, nous avons visité le cirque de Gavarnie à plusieurs reprises. Il aurait été dommage de ne pas leur montrer cet endroit exceptionnel. Ben m’a donc recommandé chaudement d’y amener mes parents. Ma mère adore marcher, mais mon père a des soucis de hanche qui le limitent dans ses capacités en matière de randonnée. Il s’avère que depuis le village de Gavarnie, il existe une balade accessible qui offre un superbe point de vue sur le cirque. Voici l’itinéraire de cette randonnée au cirque de Gavarnie :

Voir en plein écran

L’aller-retour classique, le plus rapide pour découvrir le cirque de Gavarnie et sa cascade représente 8 km pour un dénivelé positif de 250m environ. Pour aller jusqu’au pied de la chute d’eau, il faut marcher 2km supplémentaires avec 100m de dénivelé positif en plus. Il n’y a aucune difficulté sur ce circuit et il est impossible de se perdre. Tout ce que vous avez à faire, c’est profiter de la vue et du panorama exceptionnel du cirque de Gavarnie.

Panorama d’exception sur le cirque de Gavarnie et sa cascade

Départ depuis le village de Gavarnie

Pour cette randonnée et la plupart de celles dans le secteur, sachez que vous devrez vous garer au village de Gavarnie. Il y a de nombreux parkings et tous ont un tarif unique de 5€, valable pour 24h. Cela veut dire que si vous n’êtes que de passage pour 20 minutes, vous n’avez pas d’autre choix que de payer 5€ également. C’est le désagrément lié à la forte fréquentation dans les Pyrénées ces dernières années. Peut-être aussi la conséquence du manque de civisme de nombreux visiteurs occasionnels de nos belles montagnes.

le village de Gavarnie
Le village de Gavarnie au pied des sommets enneigés

En pleine saison estivale, il vaut mieux arriver très tôt le matin si vous ne voulez pas marcher en file indienne et vous garer à l’autre bout du village.

Pour se diriger vers le cirque, il faut d’abord passer le village, qui est relativement petit.

Restaurants, boutiques de souvenirs, de produits locaux et hôtels, il y a tout ce qu’il faut pour vous accueillir dignement. Rien de tel qu’une bonne boisson fraîche (ou chaude selon la saison) pour se désaltérer après une randonnée.

À la sortie du village, une passerelle permet de traverser le Gave de Gavarnie et à partir de là le chemin longe la rivière.

Pont sur la Gave de Gavarnie, en route pour la randonnée du cirque de Gavarnie
Le Gave de Gavarnie et son petit pont de pierre

Du village à l’Hôtellerie du Cirque de Gavarnie

Depuis le début du circuit, on aperçoit en partie le cirque au loin. Le long du Gave, cette balade est vraiment agréable. Après un petit passage boisé, le chemin s’ouvre sur une vaste plaine herbeuse magnifique.

La vallée est parsemée de pins. Ce décors fait penser vraiment à un paysage canadien. Les flancs de montagnes aux alentours commencent à prendre des teintes d’automne, alors que nous sommes seulement début septembre. Le manque d’eau a vraisemblablement accéléré le phénomène.

Au bout du plateau, les arbres se font plus denses et le sentier commence à s’élever. Le dénivelé n’est pas difficile, même les moins sportifs sont encore là, mais ils ralentissent la cadence.

Après cet effort à travers les bois apparaît finalement l’Hôtellerie du Cirque, qui trône fièrement face au cirque de Gavarnie. Ce café-restaurant représente la fin du parcours classique et offre une vue imprenable sur les falaises.

Hotellerie du cirque de Gavarnie

Depuis ce point, plusieurs sentiers permettent d’approfondir la découverte des lieux. Mon père choisit de s’arrêter là et de profiter de la vue avant de redescendre. Ma mère qui ne s’arrête plus décide d’aller jusqu’à la cascade. Pour ma part, je sors les différents objectifs et immortalise le spectacle.

Le cirque de Gavarnie et sa cascade

Le temps n’est pas au beau fixe pour cette randonnée du cirque de Gavarnie, mais l’atmosphère qui y règne est incroyable. Les nuages s’accrochent aux sommets des parois qui forment le cirque. Cela offre un spectacle unique et dégage une ambiance mystique.

La cascade est immense, c’est d’ailleurs la plus haute d’Europe avec plus de 420m de hauteur. Après l’avoir photographiée 750 fois, je décide finalement d’aller à sa rencontre.

La fin du chemin est raide et un peu glissante, mais rien de dramatique. La grandeur de la cascade se fait d’autant plus ressentir lorsqu’on est à son pied. L’eau également…

Le retour se fait par le même chemin, seulement les yeux sont cette fois rivés sur la vallée et le plateau de Saugué. Impossible de ne pas se retourner et admirer une dernière fois cette merveille de la nature qu’est le cirque de Gavarnie.

Vallée de gavarnie vue sur le gave et le taillon en automne

Itinéraires alternatifs pour le cirque de Gavarnie

Pour ceux qui n’aiment pas revenir par le même chemin ou qui souhaiteraient éviter les foules, il y a deux alternatives pour une randonnée de distance similaire.

La première consiste à rester en rive gauche du gave à la sortie du village. Ce parcours est très semblable au circuit classique et rejoint ce dernier juste en aval de l’Hôtellerie du cirque. Le chemin est cependant bien moins marqué et des petites passerelles permettent de traverser les torrents.

La seconde option, vous permet de faire l’objet une boucle. Il s’agit du sentier via le petit cirque de Pailla. L’une des extrémités de ce chemin se situe au niveau de l’Hôtellerie également.

Le chemin s’élève derrière le bâtiment et prend un peu de hauteur. Comptez environ 200m de dénivelé positif supplémentaires par rapport au circuit classique du cirque de Gavarnie. Passages en corniche, en clairière ou encore à travers les bois, ce parcours est varié et offre de superbes paysages. Il rejoint le village de Gavarnie à sa sortie.

couleurs d'automne sur la vallée du cirque de Gavarnie
Les couleurs d’automne de la vallée de Gavarnie
cirque de Gavarnie en automne
On ne se lasse pas de ces nuances sublimes

Se loger près de Gavarnie

Si vous voulez visiter le site du cirque de Gavarnie et y rester plusieurs jours pour profiter du cadre magnifique de cette vallée des Pyrénées, il est préférable de réserver un logement à proximité. Nous avons effectué une petite sélection de logements à distance raisonnable pour vous aider à trouver celui qui vous conviendra. En séjournant dans le coin, vous aurez la possibilité d’effectuer différentes randonnées pour découvrir les environs.

Une fois votre logement trouvé, vous pourrez passer à l’étude des nombreux itinéraires de rando dans la vallée. Dans la suite de cet article, on vous propose de découvrir nos préférés.

Logement insolite près du cirque de Gavarnie

Logement insolite avec vue sur le cirque de gavarnie
Yourtes mongoles avec vue sur le cirque de Gavarnie

Si vous souhaitez rendre votre visite du cirque de Gavarnie inoubliable, nous vous suggérons de prendre une nuit dans les yourtes mongoles de Gèdre. Équipée d’une kitchennette et d’un coin repas avec vue sur le cirque, ces tentes traditionnelles vous offriront calme et sérénité dans un cadre somptueux.

Logement au gîte Sanayou à Gavarnie

Plus classique, la chambre d’hôte chez Sanayou vous apportera davantage de confort tout proche du départ de la randonnée pour se rendre au pied de la fabuleuse cascade.

Cirque de Gavarnie hors saison

L’automne est probablement le meilleur moment de l’année pour admirer le cirque de Gavarnie. Vous pourrez profiter du cirque en dehors de la saison touristique et le voir briller de mille feux. Au mois d’octobre, les arbres prennent leurs couleurs automnales et la vallée semble enflammée.

Nous avons profiter d’un week-end d’octobre pour emmener une autre partie de la famille d’Ania découvrir le cirque de Gavarnie. La magie était au rendez-vous. Les arbres oranges, jaunes et rouges ainsi que les premières neiges sur les sommets assuraient un spectacle grandiose.

Pendant la saison hivernale, le cirque de Gavarnie se remplit de féerie. Voici tout ce qu’il faut savoir pour effectuer la randonnée en raquettes jusqu’au pied de la cascade !

D’autres circuits de randonnées depuis Gavarnie

Outre le fameux cirque, il existe un florilège de circuits de randonnées à proximité de la vallée de Gavarnie. Si vous connaissez déjà le cirque ou souhaitez prolonger pour une randonnée plus longue, voici quelques idées de parcours :

  • Le refuge des Sarradets (2587m) par l’échelle des Sarradets. Depuis le cirque, il est possible de prendre de la hauteur et de rejoindre le refuge des Sarradets ou de la brèche de Roland. Cet itinéraire ne comporte pas de difficulté, mais est tout de même réservé aux randonneurs aguerris qui ne souffrent pas trop de la peur du vide. Le passage de la barre rocheuse du cirque est en effet assez raide et impressionnant.
  • Le col des Tentes (2208m) par la cabane des Soldats. Depuis Gavarnie, cet itinéraire d’un peu plus de 9km permet de découvrir la sublime vallée des Pouey Aspé. Sur le chemin, le plateau de Bellevue offre un panorama splendide sur les pics environnants et le cirque.
  • Le Piméné (2801m) par le refuge des Espuguettes. Cette randonnée d’une quinzaine de kilomètres permet d’accéder à des points de vue exceptionnels sur le cirque et la chaîne frontalière des Pyrénées. Le Piméné est un véritable promontoire avec un panorama à 360°.
  • Sommets du cirque de Gavarnie : le Petit Astazou, le pic du Marboré, l’Épaule, le Casque, la Tour, le pic de la Cascade, le pic Brulle. Pour ceux qui aiment prendre de la hauteur, pourquoi ne pas se lancer dans une ascension d’un des points culminants du cirque de Gavarnie ?
Refuge des sarradets brèche de Roland
Refuge des Sarradets ou de la Brèche de Roland au pied des contreforts du cirque de Gavarnie
Gavarnie vue depuis le plateau de Bellevue
Panorama magnifique sur le plateau de Bellevue et le Cirque de Gavarnie depuis le bas de la cascade des Sarradets

Les randonnées autour de Gavarnie

Depuis que nous avons emménagé dans les Hautes-Pyrénées, nous avons eu l’occasion de faire pas mal de sorties randonnées dans ce secteur. Il y a vraiment une multitude de vallées et de circuits à découvrir.

Nous avons découvert des endroits très peu fréquentés et tout aussi magnifiques que les hauts lieux comme le cirque de Gavarnie. Évidemment nous n’avons pas encore eu le temps de tout explorer. Voici quelques exemples de ce qu’il y a à découvrir aux alentours :

Vue sur Gavarnie depuis le col de la Cascade
Vue sur le village de Gavarnie depuis le toit du cirque au col de la Cascade

Ce que l’on trouve génial, c’est que malgré leur proximité géographique, ces vallées et sommets offrent des paysages vraiment variés et uniques. Selon la saison les paysages sont également très différents. On ne se lasse pas de ce que les Pyrénées ont à nous offrir.

Besoin de matériel de randonnée pour explorer le cirque de Gavarnie ? Notre partenaire la boutique Hardloop vous propose toutes les plus grandes marques d’équipement rando et outdoors et fait de super promos.

Bilan randonnée cirque de Gavarnie

Que vous soyez un randonneur expérimenté ou un novice en quête de découverte, le cirque de Gavarnie présente un intérêt pour tout le monde. Touriste de passage dans la région, vous ne pouvez pas louper cet endroit fantastique, véritable icône des Pyrénées.

Bons marcheurs, vous avez de quoi faire pour explorer le plateau et vous offrir des points de vues tous plus riches les uns que les autres sur le cirque de Gavarnie.

Lors de votre promenade, n’hésitez pas à vous arrêter dans un refuge de montagne ou une petite boutique locale pour goûter aux délices de la région. Il n’y a pas meilleur mets qu’une tarte aux myrtilles en altitude après une bonne balade. En plaine, le gâteau à la broche ou la croustade sont également des spécialités du coin qui valent le détour.

Le cirque de Gavarnie se visite en toute saison. L’hiver, son manteau neigeux lui procure un charme certain. Le printemps est marqué par l’éveil de la nature après plusieurs mois de sommeil. En été, c’est la période des grandes randonnées et des nuits de bivouac en montagne. L’automne est propice aux belles photos avec ses couleurs si particulières.

Si vous cherchez d’autres itinéraires, découvrez notre rubrique randonnées dans les Pyrénées qui commence à être bien remplie ! N’hésitez pas à partager cet article pour promouvoir cette magnifique région de France qui mérite amplement sa renommée internationale.

Cirque de Gavarnie vu depuis le Piméné
On termine sur un très beau panorama du cirque de Gavarnie depuis le pic du Piméné

Nos 5 randonnées préférées autour de Gavarnie

Voici nos 5 randonnées préférées autour de Gavarnie avec point de vue sur le cirque :

Vue splendide sur les cirques de Gavarnie et d’Estaubé

Longue course sur les hauteurs du cirque de Gavarnie.

Grand classique à faire absolument pendant votre découverte des Pyrénées.

Le cirque de Gavarnie et sa cascade de glace, tout de blanc vêtus.

Voisin du cirque de Gavarnie, le cirque d’Estaubé est tout aussi impressionnant et magnifique !

Retrouvez toutes nos plus belles photos et les récits de nos dernières aventures sur notre compte Instagram, n’hésitez pas à vous abonner pour ne rien manquer.

5/5 - (1 vote)
Cet article vous a été utile ? Partagez-le pour en faire profiter vos amis !