Acheter une voiture en Australie

Acheter une voiture en Australie

Vous partez en road trip à la conquête de l’Australie ? Il vous faudra un véhicule et si vous restez suffisamment longtemps, l’achat sera le plus avantageux. Vous voulez tout savoir sur le marché du véhicule d’occasion au pays des kangourous ? Après y avoir vécu pendant 2 ans, nous vous donnons les conseils pour limiter les risques d’arnaque. Acheter une voiture capable de vous suivre tout le long de cette aventure est essentiel. Malheureusement, votre maison sur roues peut devenir votre pire cauchemar. Acheter une voiture en Australie sera probablement votre première grande étape dans ce voyage. Il ne faut pas négliger la condition du véhicule qui sera votre domicile pour un petit bout de chemin. Alors avant de foncer tête baissée et d’acheter une voiture sur le point de lâcher, lisez donc ces quelques conseils pour dénicher la perle rare.

Si vous prévoyez de séjourner dans le pays au moins un mois, il vous faudra acheter un véhicule. La location de véhicule n’est rentable que dans le cas d’un séjour d’une durée inférieure à 3 semaines. Au-delà, il est plus intéressant d’acheter et revendre. Pour découvrir Ayers Rock, la Grande Barrière de Corail, les vignobles de Margaret River ou encore les crocodiles du Territoire du Nord, vous n’avez pas le choix : il vous faut un véhicule.
Voiture, van ou 4×4, le choix dépend de vos attentes et du style de votre voyage. Personnellement, nous avons opté pour le 4×4 avec rooftop tent afin de pouvoir sortir des sentiers battus et nous immerger totalement dans l’Outback. Un choix que nous n’avons pas regretté une seule seconde ! Mais libre à vous de prendre un van si vous voulez plus d’espace, ou une berline si vous avez un petit budget. Dans tous les cas, l’achat d’une voiture neuve ne sera pas une option, sauf si vous avez 75000 AUD à dépenser. Dans le cas contraire, il faudra passer par le marché du véhicule d’occasion. Quand on n’y connait pas grand chose, il vaut mieux se renseigner. Voici les fruits de deux années de Working Holiday Visa (PVT) et de très nombreuses visites de voitures en Australie. 

Photo de la Gibb River Road

La mythique Gibb River Road, un immanquable lors de votre tour d’Australie

Où trouver son véhicule ?

Le marché du véhicule d’occasion est riche en Australie. Que vous soyez à Sydney, Melbourne, Perth ou Brisbane, les grandes villes sont très propices pour avoir du choix. Il n’est pas impossible de trouver une très bonne affaire en dehors, or les capitales d’états étant très peuplées, de nombreux locaux et autres voyageurs y vendent des véhicules en permanence. Pour dénicher la perle rare, on lit sur beaucoup de blogs et forums qu’il faut regarder principalement sur Gumtree. C’était vrai il y a quelques années, mais avec l’avènement de Facebook Market, c’est là que tout se passe désormais. Gumtree est toujours fiable et de nombreux véhicules y sont exposés à la vente.
Mais les annonces de concessionnaires vendeurs de véhicules d’occasion sont majoritaires et je ne recommande personnellement pas ces garages peu scrupuleux. Et s’ils sont réputés pour une chose, ce sont les vices cachés. Ce sont en général ces garages vendeurs de voitures d’occasion qui rachètent les voitures de backpackers en mauvais état pour quelques centaines de dollars. Méfiez-vous vraiment des annonces trop alléchantes de ces enseignes. 

À qui acheter une voiture en Australie ?

Après avoir côtoyé de nombreux backpackers et visité une grande quantité de véhicules, je me suis rendu compte que globalement, trop peu les entretiennent correctement. Pour certains, faire la vidange tous les 10 000km est une perte de temps et d’argent. De telle sorte que, quand vous inspectez leur voiture avant achat, l’huile est noire ou fuit sous le moteur. Elles ont donc de bonnes chances de vous lâcher avant même que le road trip ait vraiment commencé. Et prendre ce risque n’est pas imaginable en Australie.

Heureusement, ce n’est pas le cas de tous et certains sont suffisamment consciencieux pour correctement prendre soin de leur carrosse. Mais, je préfère vous conseiller de vous tourner vers les locaux.
Les Australiens adorent leurs autos. Ils en prennent soin, les bichonnent et ça se voit. Acheter une voiture en Australie à un local qui a pris soin, c’est diminuer considérablement les risques qu’elle vous claque entre les mains. Pour la bonne occasion, cela vous coûtera probablement un peu plus cher que le 4×4 de backpackers, mais vous n’aurez pas les mêmes garanties.
Sur présentation des factures d’entretien, il est tout à fait possible d’acheter un véhicule à d’autres voyageurs. D’une manière générale, c’est plus sûr de se tourner vers les locaux, mais si les propriétaires se sont correctement occupés de leur véhicule pendant leur road trip, cela peut être une bonne option aussi.

Nissan Patrol en route vers la Gibb River Road
Malgré ses 29 ans et 317 000 km au compteur, notre Patrol nous a emmené partout autour de l’Australie !

Critères de sélection pour l’achat de son véhicule en Australie

Les moteurs en Australie ont une durée de vie bien supérieure aux nôtres. Bon nombre de voitures roulent toujours très bien malgré plus de 300 000 km au compteur. La question du bon entretien est bien plus importante qu’un odomètre un peu plus léger.

Évidemment, un véhicule qui a kilométrage de moins de 150 000 km est plus sûr que celui qui a 390 000. Mais la différence de prix entre aussi en compte. La remarque vaut aussi pour l’année. Il faut donc concentrer ses recherches sur les marques et modèles, et sur l’île continent, certains sont plus fiables que d’autres.
Il faudra aussi demander l’historique de l’entretien qui peut influencer le prix.

Marques et modèles de voitures populaires en Australie

Le gros avantage à acheter un modèle de voiture largement distribué en Australie est la facilité d’accès aux pièces en cas de besoin. N’importe quelle casse auto en disposera. De ce fait, vous n’aurez pas à les commander et elles vous coûteront moins cher.
Pour les 4×4 en Australie :

  • Toyota Landcruiser
  • Nissan Patrol
  • LandRover Defender
  • Mitsubishi Pajero
  • Toyota Prado.

Ces modèles sont des valeurs sûres et également les choix préférentiels des australiens qui se lancent à la conquête des pistes du désert.
Pour un van en Australie :

  • Toyota Hiace
  • Mazda E2000
  • Mitsubishi Express
  • Ford Econovan

Ils sont les plus populaires, et à raison. Durables et solides, ces campervans vous feront faire le tour du pays sans problème.

Pour les voitures break type station wagon, vous trouverez votre bonheur avec les :

  • Ford Falcon
  • Subaru Outback
  • Holden Commodore
Nissan Patrol traverse une rivière dans le Nord de l'Australie
Un vrai tank qui passe partout, ici traversant une rivière dans le nord du Queensland.

L’immatriculation d’une voiture en Australie

Avant d’acheter une voiture en Australie, faites bien attention aux règles de l’état d’immatriculation du véhicule. En Australie, elles sont différentes selon l’état et cela peut rendre votre voyage plus compliqué que ce qu’il ne l’était déjà. Le Victoria (Melbourne), Queensland(Brisbane), New South Wales (Sydney) et Northern Territory (Darwin) exigent un contrôle technique datant de moins de 30 jours pour le transfert de nom du propriétaire.

Vendeur ou acheteur doit donc s’en charger, ce n’est pas imposé. Cela peut être une bonne garantie de la situation générale de la voiture. Il doit être effectué dans l’état d’immatriculation par un garage agréé. Attention donc pour la revente à bien anticiper si vous choisissez l’une de ces immatriculations.
Le contrôle technique ne reflète en rien l’état du moteur ou son entretien. Des fuites d’huile ou de liquide de refroidissement n’empêchent pas l’obtention du certificat. Il est basé sur la sécurité routière (freins, rétroviseurs, essuie-glaces, pneus, amortisseurs…).

D’autres états ne l’exigent pas, mais requièrent une présence physique dans leur bureau des transports afin de mettre le véhicule à son nom (South Australia). Donc, n’achetez pas une voiture de cette immatriculation si vous êtes au nord de Sydney ou Perth à moins de vouloir conduire pendant 14 jours de suite.

La plus populaire ?

L’immatriculation dans le Western Australia est la plus prisée. Vous n’aurez pas besoin de contrôle technique et pourrez vendre votre véhicule depuis n’importe où. Les démarches de changement de propriétaire se font par voie postale. Elle est de ce fait très appréciée des backpackers. Un potentiel atout à la revente, mais l’absence de contrôle technique obligatoire peut être à double tranchant.

Les inspections de véhicule avant l’achat

Vous avez trouvé un modèle qui vous plaît et vous désirez y jeter un œil ? Voyons désormais les précautions à prendre pour la visite.

Acheter une voiture d’occasion en Australie représente toujours un dilemme. Le risque qu’il arrive une panne importante après quelques semaines est bel et bien présent et souvent, ça se joue à pile ou face. La majorité d’entre vous, comme moi, ne possède pas des compétences en mécaniques très pointues. Mais le voyage apprend beaucoup de choses et de ce fait, je vais vous livrer ce qu’il a pu m’apprendre sur comment acheter un véhicule en Australie. Le tout, en minimisant les risques de se faire avoir et en effectuant les bonnes démarches administratives.

Toyota landcruiser acheter voiture en Australie
Ce vieux Landcruiser a plus de 35 ans et il tourne encore. Le retrait de portière, c’est pour compenser l’absence de clim.

Lieu de rendez-vous pour l’achat

Si possible, essayez de demander à voir le véhicule à froid, le matin. Afin de voir comment il démarre. Ce ne sera pas forcément possible et dans le cas où le moteur serait un peu timide le matin, le propriétaire fera en sorte de le faire tourner avant. Ce qui serait déjà une indication suspecte.
Choisissez un lieu dégagé et lumineux. Éviter d’aller voir un véhicule dans un parking souterrain ou sous un lampadaire de nuit. Vous pourriez passer à côté de détails importants. Un parking extérieur, goudronné en plein jour est la meilleure configuration. Le goudron permettra de vite repérer une éventuelle fuite majeure et de se glisser sous le châssis pour une inspection détaillée.
Certains propriétaires tenteront de vous vendre leur véhicule après un simple essai sur un parking. Quel que soit le prétexte, n’achetez pas de voiture que vous n’avez pas testé correctement ! 

Quoi regarder lors de l’inspection pour acheter une voiture en Australie ?

Vous ne pourrez pas tout passer au peigne fin. Mais prenez votre temps, c’est votre voyage qui est en jeu et cette voiture sera votre maison pour les prochains mois. Il est important de ne pas se précipiter et se faire avoir par une carrosserie toute propre. Regardez d’abord les pneus. Vous pouvez prendre une pièce de monnaie pour vérifier qu’ils ne soient pas lisses. Essayez de voir s’ils ne sont pas plus usés à l’intérieur qu’à l’extérieur, cela témoignerait d’un défaut de direction.
Ensuite, passez sous la voiture et cherchez s’il y a du liquide sur les parties visibles au niveau du moteur. S’il n’y a rien, demandez à ouvrir le capot et analysez l’état du dessus. La propreté de cette partie en dira long sur l’entretien qu’a reçu le van ou le 4×4. Si le propriétaire n’a pas nettoyé, cela témoigne de sa négligence. Regardez la courroie accessoire située à côté de l’alternateur. Est-elle craquelée ? Détendue ?

Tester le véhicule avant de l’acheter

Je me répète mais c’est indispensable : essayez la voiture avant de l’acheter ! Demandez au propriétaire d’allumer le moteur, toujours capot ouvert pour écouter. S’il y a des bruits suspects, ce n’est pas très bon signe. S’il sonne normalement, vous pouvez passer au test de conduite.

Il s’agit d’une étape obligatoire ! Il est hors de question de ne pas essayer une voiture avant de l’acheter.

Et si le propriétaire refuse, ne perdez pas plus de temps et partez. Vérifiez bien le tableau de bord et les voyants. On a tendance à ne pas y penser sur le moment. Essayez la climatisation, désembuage et la radio. Il est idéal de conduire suffisamment longtemps pour passer toutes les vitesses. C’est important, mais pas toujours possible dans les grandes villes. Testez bien les freins et l’évolution du véhicule si vous lâchez le volant. Normalement, avec les roues droites, il ne devrait pas se déporter ou très peu. Beaucoup tendent à tirer d’un côté en Australie, c’est dangereux et principalement causé par un problème de direction non réparé.

Après la conduite, essayez de repérer toute odeur inhabituelle de brûlé ou de « chaud » et l’éventuelle présence de fuite. Les véhicules d’occasion sont souvent maquillés pour la vente et il est important de pouvoir déceler le moindre vice caché. 

La visite chez un garagiste

Toute anomalie doit vous pousser à ne pas acheter la voiture en question. Imaginez s’il y a des petits bruits maintenant, qu’en sera-t-il après 10, 15 ou 40 000km ? L’Australie, c’est immense et votre véhicule va devoir assurer sur de très longues distances par fortes températures. Suivez votre instinct et à la moindre hésitation, passez au véhicule suivant. Il vaut mieux perdre une semaine supplémentaire et s’assurer de trouver un véhicule robuste, que dépenser toutes ses précieuses économies dans des frais de réparation. Votre Working Holiday Visa pourrait se transformer en calvaire. 

Si en revanche tout s’est bien passé et vous avez affaire à quelqu’un de sérieux, alors vous pouvez considérer l’acheter. Afin d’être totalement sûr de son coup, vous devez songer à l’amener dans un garage pour un avis d’expert. Cela vous coûtera une centaine de dollars, mais c’est un très bon moyen d’en économiser 3, 5 ou 10 000.
Ces conseils sont autant valables en Australie qu’ailleurs dans le monde.

4x4 dans le sable sur la plage de Coral Bay
Acheter une voiture tout terrain en Australie, c’est s’offrir la possibilité de sortir des sentiers battus.

Pensez aussi à souscrire à une Road Side Assistance, cela ne coûte que $100 par an et peut vous éviter d’en dépenser beaucoup. Les frais de dépannage au milieu du bush en Australie, ça fait très peur. Ces compagnies rapatrieront votre voiture dans leur garage quand c’est possible, et elle sont toujours très honnêtes. Gérées par les états, elles ne vous feront pas des devis qui nécessiteraient la vente de vos membres.
Il y en a une par état, voici un exemple. Si vous vous trouvez à plus de 80 km de votre adresse mentionnée lors de la souscription, l’hébergement vous est payé pendant toute l’immobilisation du véhicule.

 Acheter une voiture en Australie : une question de coup de cœur ?

L’achat de votre véhicule est une étape cruciale pour le bon déroulement du voyage. Elle n’est pas à prendre à la légère. Mais bien souvent, c’est le premier ressenti, celui de la lecture de l’annonce ou vue des photos qui prime. Parfois à tort, un intérieur bien décoré et tout propre peut cacher un moteur en très mauvais état. L’importance de la situation, le fait d’être pressé de prendre la route entre aussi en compte.
Mais ne vous précipitez pas pour autant. Vous avez beaucoup de temps devant vous.
Prendre une semaine pour éviter de gaspiller une bonne partie de ses économies semble raisonnable non ? Vous avez toutes les clés en mains pour acheter une voiture en Australie et limiter les risques qu’elle vous lâche trop tôt. Bonne chance dans votre quête de la perle rare. N’oubliez pas que l’important est de trouver un véhicule sécuritaire, dans lequel vous vous sentez bien. Ainsi, vous pourrez profiter pleinement de votre aventure de voyage en Australie ou aller chercher du travail.

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