Randonnée dans le Val d’Azun en raquettes

Randonnée dans le Val d’Azun en raquettes

L’arrivée des premières neiges force les randonneurs à adapter leur fréquentation de la montagne. Les possibilités sont multiples : ski alpin, ski de randonnée, raquettes ou poursuivre sur terrain sec à plus basse altitude. La fermeture des remontées mécaniques en cet hiver 2020 réduit un peu les possibilités mais il reste une multitude d’options pour profiter de la montagne !

De notre côté, nous avons opté pour les raquettes afin de continuer à faire le plein d’air pur. Pour ce nouvel article, on vous emmène dans le Val d’Azun pour une randonnée hivernale sur le domaine de Couraduque.

Le val d'Azun dans les Hautes Pyrénées
Le Val d’Azun et le pic de Bazès qui domine le domaine de Couraduque

Le Val d’Azun

Avant d’entrer dans le vif du sujet, il est probablement nécessaire de vous introduire cette superbe région de la Haute Bigorre. Le Val d’Azun est un ensemble de 4 vallées situées à l’ouest des Hautes-Pyrénées, au pied du massif du légendaire Balaïtous. Il regroupe les vallées d’Arrens, d’Estaing, de Ferrières et du Bergons (qui n’a rien à voir avec le pic du Bergons dans la vallée de Luz Saint Sauveur).

Le gave d’Arrens prend sa source dans le massif du Balaïtous et traverse la vallée du même nom. Il est très sollicité pour la fabrication d’hydroélectricité avec les barrages successifs de Suyen et du Tech.

Le plateau au dessus des villages d’Arrens Marsous et Aucun, sur les hauteurs, a été aménagé en station de ski. C’est l’espace Nordique du Val d’Azun et il se divise en deux domaines.

Randonnée en raquettes dans le Val d'Azun
Qui voit les deux randonneurs en raquettes sur la photo ?

Pour une randonnée en raquettes dans le Val d’Azun, vous pouvez donc partir de deux endroits différents qui donnent leur nom aux deux domaines :

  • Le col du Soulor
  • Le col de Couraduque

Voici la carte de l’espace Nordique du Val d’Azun pour vous aider à vous repérer.

Randonnée dans le Val d’Azun en hiver

Pendant la saison de ski, l’accès à l’espace nordique du Val d’Azun nécessite l’acquisition d’un forfait. Il vous permet d’emprunter les pistes entretenues par le personnel de la station. Si vous souhaitez faire une randonnée en raquettes, le forfait adulte à la journée coûte 6€ et seulement 5 pour les enfants. Pour une journée de ski nordique, le forfait est à 10€ par adulte et 7,50€ par enfant.

Si vous cherchez une destination pour pratiquer des sports d’hiver avec les conditions particulières de cette fin d’année 2020 et début 2021, l’espace nordique du Val d’Azun est une excellente idée.

Pourquoi faire une randonnée sur le domaine nordique du Val d’Azun ?

Étant débutants en raquettes, il nous a semblé primordial de nous attaquer à un terrain « facile » et surtout sans danger. Nous soulignons ici l’importance de ne pas sous estimer la montagne. Les conditions hivernales développent le risque d’avalanche ou de dévissage. Commencer en station est donc une excellente manière de ne pas se mettre en danger. Sachez également que si vous n’êtes pas expérimenté, vous pouvez mettre d’autres vies que la votre en péril en fréquentant la haute montagne sans une parfaite connaissance du milieu.

Le domaine nordique du Val d’Azun est donc une option tout à fait cohérente pour continuer à randonner en toute sécurité en dépit des conditions hivernales.

La pluie qui est tombée sur la neige en ce début de mois de décembre 2020 a entrainé de nombreux détachements de plaques de neige. Être sur un domaine et rester sur les pistes balisées est donc le meilleur moyen de pratiquer sans se mettre en danger.

Conseil pratique, n’hésitez pas à consulter ces sites pour planifier votre sortie randonnée dans le Val d’Azun :

Ambiance hivernale sur le Val d'Azun
L’ambiance hivernale sur les hauteurs du Val d’Azun

Notre itinéraire de randonnée en raquettes dans le Val d’Azun

Pour cette première sortie en dehors du périmètre des 20 kilomètres, nous avons donc choisi le Val d’Azun. Nous avions décidé de démarrer du col de Couraduque et avions pour objectif le lac de Soum, de l’autre côté de la station sur le domaine du Soulor. Il s’agit d’une piste rouge jusqu’au col de Bazès qui devient noire dans sa seconde partie jusqu’au lac de Soum.

Voir en plein écran

Du col de Couraduque au col de Bazès

Afin de nous mettre en jambe, c’est par une piste rouge que nous avons démarré la randonnée. La piste démarre du col de Couraduque (1367m) et s’élève à travers les sapins en direction du col de la Serre (1458m). Nous prenons ensuite la direction du col de Bazès (1509m).

En raquette et dans cette neige rendue molle et très lourde par les récentes pluies, chaque mètre de dénivelé positif compte. L’effort à fournir pour progresser est bien plus important que pour une randonnée pédestre sur terrain sec.

Après avoir franchi le col de Bazès, nous avons pris la direction du domaine du Soulor par le col de Berbeillet (1569m). Arrivé à ce col, nous sommes tiraillés par le désir de continuer et la fatigue accumulée. Si nous poursuivons, nous nous exposons à un long chemin du retour qui pourrait vraiment ne pas être agréable. Nous décidons de faire demi tour.

Point de vue après le col de Bazès
Superbe point de vue dégagé après avoir passé le col de Bazès

Pique nique sous les sapins du Val d’Azun

Sur le chemin du retour, nous prenons le temps de savourer le calme de la montagne. Le soleil perce les nuages bas qui nous bouchaient jusqu’à présent la vue sur la vallée. C’est le moment idéal pour une pause pique nique sous les arbres.

Raquettes dans le val d'azun

Randonnée raquettes dans le Val d’Azun : le bilan

Le Val d’Azun est un ensemble de vallées où s’exprime tout le charme des Pyrénées. Les petites maisons en pierre à flanc de montagne se fondent magnifiquement dans l’ambiance des reliefs. Les grandes forêts de conifères sont propice au développement de la biodiversité endémique des Pyrénées et oiseaux et mammifères sont nombreux à les peupler.

Notre journée de randonnée en raquettes sur le domaine nordique du Val d’Azun était absolument parfaite. Le seul bémol est hélas lié aux conditions actuelles : nous n’avons pas pu profiter d’un bon chocolat chaud en terrasse après l’effort. Mais ça, c’est de la faute de personne. Si vous cherchez une destination pour des vacances d’hiver au calme en pleine nature, le Val d’Azun est vraiment un choix à privilégier.

Vallée d’Arrens

Pour terminer, nous sommes allés nous balader dans la vallée du gave d’Arrens. L’idée était de s’arrêter au lac du Tech puis d’aller à celui de Suyen. Une avalanche assez impressionnante bloquait la route quelques kilomètres avant le lac du Tech donc nous avons dû poursuivre à pied.

Sur le chemin du retour, nous avons assisté à une coulée vraiment impressionnante. Un bruit assourdissant similaire au claquement de l’orage a raisonné dans la vallée. Nous nous sommes retournés dans tous les sens pour détecter la direction du son. D’un seul coup, une plaque de neige a dévalé la pente au dessus de nous. Nous nous sommes mis à courir en remontant la route pour nous mettre en sécurité. Par chance, il s’agissait d’une petite plaque et l’avalanche n’a pas atteint la route.

Cela démontre une fois de plus à quel point il est nécessaire d’être prudent en montagne, même lorsque l’on se trouve sur la route ou sur les pistes !

On espère que ce nouvel article vous donnera envie d’explorer les Pyrénées à votre tour ! Si vous cherchez d’autres belles vallées à explorer en raquettes, vous pouvez vous tourner vers Cauterets et Gavarnie !

N’oubliez pas que vous retrouverez tous nos itinéraires et toutes nos idées de rando dans la section randonnée dans les Pyrénées. Si vous avez besoin de conseils ou des questions relatives à nos sorties, n’hésitez pas à nous contacter sur nos réseaux sociaux :

2 commentaires

Bonjour,
Très bel petit article, je voulais savoir en revanche quel chemin balisé vous avez pris du domaine du Val D’azun ? Était-ce la randonnée tonique ?
Merci encore pour votre article !

Bonjour Romain ! Merci pour ton commentaire. Alors non ce n’était pas la « Tonique » et nous n’avons pas vraiment suivi une boucle. Du parking nous avons emprunté la piste « Bazès » jusqu’au col du même nom. Puis nous avons un peu avancé sur la Traversée vers le domaine du Soulor mais avons rapidement fait demi-tour. Tu prépares une sortie au domaine ? N’hésites pas si tu as d’autres questions.

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