Randonnée raquettes à Cauterets

Randonnée raquettes à Cauterets

Pour ce nouvel article, on vous emmène au cœur du Parc National des Pyrénées, dans une vallée bien connue des Hautes-Pyrénées. Prêts à chausser et à nous suivre pour une randonnée raquettes à Cauterets ?

En ce début d’année 2021, les raquettes ont la côte ! Cette activité qu’on pouvait penser (à tort !) peu sportive comparée au ski alpin, de fond ou de randonnée connait une nouvelle popularité. La fermeture des remontées mécaniques a engendré un nouvel attrait pour cette marche dans la neige. Et tous ceux qui s’y sont mis seront d’accord sur un point, c’est plus physique que ça en a l’air ! En particulier si vous faites un peu de dénivelé. Cauterets et plus particulièrement le pont d’Espagne, est le lieu idéal pour pratiquer les raquettes. Vous nous suivez ?

Vallée du Marcadau près de Cauterets dans les Hautes-Pyrénées

Itinéraire circuit randonnée raquettes à Cauterets

Été comme hiver, Cauterets est un lieu mythique des Hautes-Pyrénées et des amoureux de randonnée. Nous l’avons d’ailleurs déjà évoqué dans certains de nos articles précédents, à savoir :

Revenons maintenant à l’hiver et à la magie provoquée par les paysages enneigés.

Qui ne retrouve pas son âme d’enfant au milieu des flocons ?

Les raquettes représentent un excellent moyen de profiter de cette période féérique, d’explorer de nouveaux lieux ou de les redécouvrir sous un nouveau jour. C’est ainsi que nous avons décidé d’emmener nos proches dans cette vallée que nous aimons beaucoup.

Depuis le Pont d’Espagne, plusieurs circuits de raquettes sont accessibles. Il faudra d’ailleurs partager ce bel espace avec des randonneurs à ski, des skieurs de fond, des piétons et les amateurs de luges. Tout ce joli monde se partage la piste, et si vous êtes en raquettes, il vous faudra marcher sur le côté afin de ne pas gêner les autres usagers.

Suivez les indications et faites attention aux autres pour que la cohabitation se passe au mieux. Si vous passez par là en période de vacances scolaires, il peut y avoir beaucoup de monde. La vue sur le Vignemale et ses vallées environnantes attirent naturellement pas mal de vacanciers.

Panneau d'indication près du lac de Gaube en hiver
Chemin de raquettes pour le lac de Gaube

Voici un exemple de circuit raquettes à Cauterets incluant le lac de Gaube et le plateau du Marcadau :

Voir en plein écran

Les statistiques de cet itinéraires :

Distance12kmAltitude min1496m
Dénivelé +350mAltitude max1750m
Dénivelé –350mTemps de marche3-4h selon niveau

Accès au pont d’Espagne en hiver

Avant de vous décrire notre randonnée en raquettes à Cauterets au départ du pont d’Espagne, voici quelques infos pour vous y rendre.

Habitués de la montagne ou non, renseignez-vous toujours sur les conditions météo ainsi que l’état des routes. Le site InfoRoute65 est notre meilleur ami pour connaître l’état du réseau routier.

Vous pouvez également vous renseigner directement à l’Office du tourisme de Cauterets qui se fera une joie de vous informer sur les conditions actuelles. Dans tous les cas, prenez le temps d’en savoir plus sur la situation pour éviter désagrément ou déception.

Vue des montagnes enneigées depuis le chemin du Lac de Gaube
Vue sur le Pic du Vignemale depuis le lac de Gaube en hiver
Sa majesté le Vignemale en toile de fond

Pour accéder au Pont d’Espagne et aux nombreux circuits qui y démarrent, il faudra vous garer au Parking de Puntas. Situé à 1450m d’altitude, les équipements hivernaux peuvent être obligatoires. Pneus neige, chaussettes ou chaînes vous permettront d’accéder au parking.

Un agent est d’ailleurs souvent là pour vérifier les voitures une à une, ce qui peut provoquer des embouteillages en période de forte affluence. Un conseil, pensez à partir tôt, mais gare au verglas sur la route.

Une fois sur place, vous devrez débourser 7€ par véhicule pour 24h. Si vous prenez un forfait remontées mécaniques ou ski nordique, le prix du parking sera inclus.

Un décor féerique dès le départ du parking !

Bus Navette Cauterets – Pont d’Espagne

Dans le cas où vous n’auriez pas prévu les équipements adéquats, vous avez la possibilité d’emprunter la navette au départ du village de Cauterets. En ce début 2021, le prix pour un aller-retour est de 8€ par adulte ou 5€ pour les enfants de 4 à 12 ans.

L’achat des billets se fait directement à la gare. En période de vacances et week-end, il y a quatre départs entre 9h15 et 14h00, le reste du temps un départ est assuré à 9h30 et l’autre à 14h00.

Lac de Gaube hiver : rando en raquettes

Vous voilà bien arrivés, équipés et excités de commencer votre randonnée en raquettes. Le circuit principal vous mènera vers la vallée du Marcadau en passant par le Pont d’Espagne, le plateau du Clot et enfin le plateau du Cayan. Cette vallée est absolument sublime en toute saison et accessible à tous. Le long du Gave de Marcadau, plusieurs sentiers sont possibles et des ponts permettent de traverser sereinement la rivière.

Il est également possible de se rendre en raquettes au lac de Gaube. Vous croiserez moins de monde sur ce secteur car il n’est pas nécessairement damé jusqu’au bout.

Il est possible d’effectuer ce parcours avec un guide si vous le préférez, mais il n’y a pas de difficultés majeures si les conditions météorologiques sont favorables. Un peu plus de 250m de dénivelé vous attendent, pour une vue à couper le souffle sur le massif du Vignemale à l’arrivée. Le lac gelé et recouvert de neige fait également son effet.

Est-il nécessaire de rappeler qu’il ne vaut mieux pas se prendre pour Philippe Candeloro sur la glace ?

Le Lac de Gaube sous la neige

Risques en montagne

Il nous paraît important de rappeler et d’insister sur les précautions à prendre avant toute sortie en haute montagne. Les avalanches sont un risque important qu’il est impératif de prendre en considération. Si vous ne connaissez pas bien la montagne, ne vous engagez pas hors des circuits balisés.

Pour vous informer sur les conditions, quelques sites utiles à conserver dans vos favoris :

L’enneigement et le risque d’avalanche : MétéoFrance

Les prévisions météo de toute la chaîne : MétéoPyrénées

On le répète dans chaque article mais la précision nous semble essentielle : ne sous-estimez pas la montagne. Prévoyez tous les équipements nécessaires. Emportez suffisamment de couches de vêtements pour palier aux changements de temps fréquents.

Randonnée en raquettes à neige à Cauterets - Pont d'Espagne

Location de raquettes à Cauterets

Si vous ne possédez pas de raquettes à neige, il est possible d’en louer à Cauterets. Les demandes ont explosé avec la fermeture des remontées mécaniques donc de nombreux magasins ont vu leur stock s’écouler.

Voici une liste d’enseignes qui proposent la location de raquettes à Cauterets :

  • Sport 2000 – L’atelier du ski, situé en plein centre-ville
  • Intersport à l’entrée du village
  • Aigleski
  • Go Sport Montagne – Au trappeur pyrénéen
  • Bernard Sports-tifs
  • Sport 2000 – Côté ski
  • Le Grenier
  • Skylis Marcadau
  • Hors-Pistes

Le bureau des guides de Cauterets propose un grand nombre de sorties accompagnées, en groupe ou individuellement. Une manière de s’initier à la pratique en toute sécurité, sans se préoccuper de l’organisation.

Raquettes à neige

Refuge des Oulettes de Gaube

Pour ceux qui veulent une randonnée un peu plus longue, vous pourrez pousser jusqu’au refuge des Oulettes de Gaube. Une partie reste ouverte en hiver (30 places) afin de permettre aux plus aventureux d’y passer la nuit. Et une nuitée au pied du Vignemale sous les étoiles, ça ne s’oublie pas. Tous les détails sont à découvrir dans le récit de notre aventure :

Bilan randonnée en raquettes à Cauterets

Nous avons passé une excellente journée en famille à arpenter les sentiers à partir du Pont d’Espagne. Nous avons commencé par accéder au lac de Gaube. Il est en toute saison le théâtre d’un spectacle formidable. Que ses eaux soient turquoise ou gelées, c’est un décor de rêve, au pied du Vignemale qui vous y attend.

Si l’ascension est courte et plutôt aisée en l’absence de neige, c’est une toute autre histoire raquettes à neige au pied. Cette petite difficulté supplémentaire et la nécessité d’avoir du matériel entraine une fréquentation plus faible qu’à l’accoutumé. Ce qui, vous vous en doutez, nous a ravi.

En redescendant, nous avons pris la direction du plateau du Marcadau. La piste suit le gave et avec l’épaisse couche de neige, la magie opère dès les premiers mètres de marche.

Beaucoup de monde profite du beau temps et du plateau. Il faut s’éloigner un peu ou faire du dénivelé positif pour s’isoler un peu et trouver le calme que nous étions venus chercher.

Une randonnée raquettes à Cauterets, c’est la certitude de faire le plein d’air pur et d’en prendre plein la vue. C’est aussi un lieu idéal pour pratiquer les sports d’hiver et s’initier en toute sécurité. Si vous connaissez déjà la vallée de Cauterets, peut-être que vous devriez jeter un oeil au Val d’Azun !

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